KATMANDU


KATMANDU
KATMANDU

K TM NDU

Capitale du Népal, K tm ndu, également appelée Kantipur, est située dans une vallée près du confluent du B ghmati et du Vishnumati, à une altitude de 1 324 mètres; sa population était estimée, en 1991, à 419 073 habitants. Elle fut fondée en 723 par Raja Gunakamadeva. Son ancien nom était Manju-P t n, et son nom actuel signifie «temple en bois» (kath , bois, et mandir , temple ou édifice) en souvenir d’un temple que Raja Lachmina Singh aurait fait construire avec le bois d’un seul arbre en 1596. Un édifice, censé être l’original, se tient encore sur la place centrale et sert de logement aux s dhu (saints hommes). K tm ndu était la capitale d’un des trois royaumes qui constituaient le Népal depuis le début du XVIe siècle.

La ville est devenue le plus grand centre commercial et le centre d’affaires du pays grâce aux efforts de ses familles de marchands, les Newar. Dans les années 1970, le K tm ndu a suscité la construction de nouvelles routes et l’extension des liaisons aériennes qui en firent le pivot du réseau de transport national; celui-ci avait été pendant des siècles limité à des sentiers. La plupart des habitants de la ville sont des agriculteurs, car les Newar préfèrent vivre en ville. L’université, Tribhuvan, a été fondée en 1959. Les deux rues principales de K tm ndu contrastent fortement avec les vieux quartiers faits de rues étroites et de maisons en brique dont les portes et les fenêtres sont décorées de sculptures. Après le tremblement de terre de 1934, de nouveaux bâtiments de style moderne furent construits. L’édifice le plus remarquable de la ville est l’ancien durbar , ou palais des rois malla, qui comprend le temple Taleju (1549), construit par Raja Mahindra Malla; la porte principale du palais est gardée par la statue du dieu Hanum n, près de la petite place Hanum n Dhoka, où se trouvent de nombreuses pagodes et la grande statue en pierre noire de Kala Bhairab.

À l’est se situe Tundi Khel, le terrain de parade au centre duquel se trouve une plate-forme en pierre entourant un arbre et d’où l’on faisait autrefois les déclarations importantes du gouvernement à l’armée. À la périphérie de K tm ndu, de nombreux durbar ont été construits par la famille Rana, le plus imposant étant le Singha Durbar, autrefois résidence officielle des Premiers ministres, dont la charge était héréditaire, et actuellement secrétariat d’État. C’est à environ 5 kilomètres au nord-est que se trouve le grand dôme blanc de Bodhn th, mausolée bouddhiste auquel on accède par quelque six cents marches, et qui est révéré par les bouddhistes tibétains qui viennent là au cours de pèlerinages d’hiver.

Katmandou ou Kâtmându
cap. du Népal; 393 490 hab. Centre commercial et religieux.
Temples hindouistes et bouddhistes.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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